مهمة 12 عاماً بالفضاء لاستكشاف كويكبات المشتري

  • ستكون "لوسي" أول مركبة تعمل بالطاقة الشمسية تنفذ مهمة بعيدة لهذه الدرجة عن الشمس.. وهي ستراقب في المجموع ثمانية كويكبات، أي أكثر من أي مهمة سابقة

     

    انطلقت السبت من فلوريدا المهمة "لوسي"، وهي الأولى لوكالة الفضاء الأميركية "ناسا" نحو مجموعة الكويكبات المعروفة بـ"طروادة المشتري"، في مستهل رحلة تستمر 12 عاماً من شأنها السماح بفهم أفضل لطريقة تشكّل مجموعتنا الشمسية.

    وقد أقلع الصاروخ "أطلس 5" المكلف بالدفع بالمركبة "لوسي" السبت من قاعدة كاب كانافيرال الأميركية.

     

     

    وستكون هذه أول مركبة تعمل بالطاقة الشمسية تنفذ مهمة بعيدة لهذه الدرجة عن الشمس، وهي ستراقب في المجموع ثمانية كويكبات، أي أكثر من أي مهمة سابقة.

    وقال مدير الوحدة العلمية في وكالة الفضاء الأميركية توماس زوربوكن خلال مؤتمر صحافي، إن كلاً من هذه الكويكبات "سيكشف جزءا من تاريخ مجموعتنا الشمسية وتاريخنا".

    وستحلق المركبة أولاً بحلول سنة 2025 فوق حزام الكويكبات الرئيسي الواقع بين كوكبي المريخ والمشتري. بعدها تتوجه المركبة إلى سبعة كويكبات طروادة، آخر اثنين منهما سنة 2033. ويبلغ قطر كل من واحد من هذه الكويكبات حوالي 95 كيلومتراً.

     

    وستقترب المركبة الفضائية من الأجرام المختارة إلى مسافة 400 إلى 950 كيلومتراً فقط، تبعاً لحجمها، وبسرعة تقارب 24 ألف كيلومتر في الساعة.

    وتدور كويكبات طروادة، التي يُعرف منها حوالي 7000، حول الشمس ضمن مجموعتين، واحدة تسبق كوكب المشتري، والأخرى تليه.

    وقال كبير الباحثين في هذه المهمة هال ليفيسون: "أحد الأشياء المدهشة بشأن كويكبات طروادة هو أنها مختلفة تماماً عن بعضها بعضا، وخصوصا لونها، فبعضها رمادي، وبعضها الآخر أحمر". وأضاف: "نعتقد أن لونها يؤشر إلى مصدرها".

    ويسعى الباحثون إلى دراسة جيولوجيتها وتكوينها وكثافتها الدقيقة وكتلتها وحجمها.

     

    كوكب المشتري

    وستقوم المهمة "لوسي" أيضاً بثلاث طلعات فوق الأرض للاستفادة من الجاذبية، لتصبح أول مركبة فضائية تعود إلى محيط الكوكب من أقاصي النظام الشمسي.

    سُميت البعثة باسم "لوسي" في إشارة إلى أحفورة أسترالوبيثكس المكتشفة في إثيوبيا عام 1974، والتي ساعدت في إلقاء الضوء على تطور البشرية، فيما تسعى "ناسا" من خلال هذه المهمة إلى إلقاء الضوء على تطور المجموعة الشمسية.

    حمّل تطبيق جريدة عالم رقمي الآن